DE FAMILIA Y HOGAR - Reino Animal

Mayate

Del náhuatl, máyatl, esta palabra define a un coleóptero
perteneciente a la familia de los escarabeidos
conocido comúnmente como mayate.

SUS CARACTERÍSTICAS

El mayate, es un escarabajo que mide entre 2
a 4 cms. de longitud. Son de un verde seco por
arriba y verde brillante metálico en el vientre y
las patas, aunque también los hay negros. Están
activos durante el día, con frecuencia a la sombra
de árboles para buscar un lugar donde colocar sus
huevecillos y esperar una pareja. Al volar zumban
de modo parecido al del abejorro.

Las larvas son gruesas, blancas y de cabeza oscura,
y tienen seis patas pequeñas e inútiles para
caminar.

Sólo se les puede ver durante los meses lluviosos,
y su mayor área de ubicación es el Centro y
Sureste de México, principalmente en los estados
productores de coco.

Las larvas suelen criarse entre el estiércol* y se
alimentan de éste. Los adultos por su parte, se alimentan
de frutos muy maduros o blandos, pues no
pueden morder materia dura.

Los machos se pueden distinguir de las hembras
por las patas anteriores que son levemente más estilizadas
y por su abdomen que es cóncavo.
Tienen una capacidad de vuelo de 1,600 metros en
24 horas y de encontrar su árbol huésped a grandes
distancias. La mayor actividad de los adultos
se ha observado en las primeras horas del día, así
como al anochecer; presentan gran movilidad y
viven escondidos en la maleza y los arbustos en
que viven.

Control de plagas

Las larvas son un verdadero problema para las
plantaciones pues en algunas ocasiones penetran
en el suelo y se alimentan de la raíz de la cosecha.
En algunos estados de México, como en Colima
por ejemplo, este insecto causa grandes daños
en las plantaciones de coco pues se alimenta de
tejido tierno de la palma (una larva es capaz de
comerse hasta 500 gramos de tejido durante esta
etapa). Es posible que el mayate pueda llegar a
matar la palma.

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