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DEPRESIÓN EN NIÑOS Y ADOLESCENTES

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El número de niños y adolescentes que sufren de depresión continúa creciendo. Aproximadamente 1 de cada 20 niños y adolescentes, tendrá un episodio depresivo antes de cumplir los 19 años. Y menos de la mitad de estos niños reciben un tratamiento adecuado, ya que los padres suelen subestimar seriamente la intensidad de la depresión de sus hijos.

¿Qué es la depresión?

La depresión es una afección médica. Afecta su salud mental y física. Cualquiera puede tener depresión. Es normal que un niño tenga cambios de estado de ánimo o que esté triste de vez en cuando. Pero si estos sentimientos duran semanas o meses, podrían ser una señal de depresión.

Los niños y adolescentes que están deprimidos pueden tener síntomas diferentes que los adultos.

Los niños más pequeños que están deprimidos pueden:

? Tener falta de apetito y/o pérdida de peso.

? Sentirse triste o sin esperanza.

? No disfrutar del juego tanto como de costumbre, preocuparse más.

Los más grandecitos que están deprimidos pueden:

÷ Estar ansiosos o tener problemas para concentrarse.

÷ Enojarse y comportarse mal o perder los estribos con más frecuencia.

÷ No querer ir a la escuela o a otras actividades sociales.

÷ Parecen menos seguros o sienten que no pueden hacer nada bien.

Aspectos a tener en cuenta

Las razones de la depresión en jóvenes son muchas. La genética, las condiciones de salud y diversos acontecimientos pueden ser factores.

A continuación se presentan otras posibles causas para la depresión en niños y adolescentes.

* Su familia se traslada a un nuevo lugar para vivir.

* Su hijo tiene que cambiarse a una nueva escuela.  P Una mascota, un amigo o un miembro de la familia muere.

* Su hijo experimenta intimidación o una forma de abuso.

* Su hijo sufre de problemas de conducta, como trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH).

Actualmente, la Academia Americana de Médicos de Familia (AAFP, por sus siglas en inglés) recomienda las pruebas de detección de la depresión para los adolescentes, de entre 12 y 18 años, que presentan síntomas. La AAFP no tiene suficientes pruebas para evaluar los beneficios y los riesgos de las pruebas de detección de la depresión en los niños menores de 11 años de edad.

Cuándo ver al médico

Si observa síntomas durante 2 o más semanas, ello podría significar que su hijo está deprimido y los padres deben buscar a su médico para que le hagan un examen y derivar a su hijo a un especialista.

La derivación puede ser a un consejero, terapeuta, psicólogo o psiquiatra. Su hijo puede hablar con ellos acerca de qué y cómo se siente. La terapia familiar puede ayudar a todos en su familia.

Una combinación de terapia y medicamentos puede ayudar a tratar la depresión en la mayoría de los jóvenes.

Preguntas para hacerle a su médico

¿Cómo puedo saber si mi hijo está deprimido?

¿Qué puedo hacer para ayudar a prevenir la depresión?

¿Qué tipos de medicamentos ayudan a tratar la depresión en niños y adolescentes? ¿Cuáles son los efectos secundarios?

¿Me puede recomendar un grupo de apoyo para mi niño o adolescente que está deprimido?

Un diagnóstico temprano y tratamiento apropiado son esenciales para los chicos deprimidos.  El tratamiento dependerá de la edad del niño o adolescente, de los síntomas que presente y de factores familiares. El tratamiento así como la terapia de tipo cognitivo-conductual han mostrado su efectividad en niños y adolescentes.

Los medicamentos que se utilizan con más frecuencia son los antidepresivos de tipo ISRS (inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina), que son seguros en el tratamiento.

La psicoterapia de tipo cognitivo-conductual es la que más se utiliza en niños y adolescentes con depresión. Se basa en la idea de que los pensamientos negativos erróneos son responsables de los síntomas depresivos. Su objetivo es descubrir esas ideas y corregirlas, para modificar el comportamiento. Se puede hacer de forma individual o en grupo.

Por todo ello es fundamental que los padres conozcan los síntomas de la depresión en niños.

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