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Muere Danny Villanueva, Co-fundador de Univisión

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LA Times

David Colker

Danny Villanueva, ex jugador de fútbol profesional que se convirtió en la clave para el crecimiento de la radiodifusión en español en los Estados Unidos, era conocido como un sociable y  amable ejecutivo – a menos que se cruzaron sus principios.

En 1968, fue director de noticias de KMEX-TV en Los Ángeles, cuando más de 10,000 estudiantes se salieron de las escuelas en Este de Los Ángeles para protestar las condiciones.

Al darse cuenta de que era un momento histórico para la comunidad latina, Villanueva dirijió a un técnico y le dijo que cambiara la programación regular a un servicio de noticias. El técnico se negó…

“Hazlo, yo voy a asumir la responsabilidad”, recordó Villanueva una entrevista de 1997 con The Times. “Si no lo haces, vamos a salir a la calle, porque voy a tener que darte una paliza por no hacerlo.”

El técnico tomó un vistazo al ex jugador profesional, y el interruptor se volcó.

Villanueva, de 77 años, que nació en una choza en Nuevo México y pasó a co-fundar la poderosa cadena Univisión y convertirse en uno de los ejecutivos latinos más ricos del país. El murió el jueves en el Centro Médico del Condado de Ventura.

La causa fueron las complicaciones de un derrame cerebral sufrido a principios de semana, dijo uno de sus hijos, también llamado Danny.

Además de Univisión, Villanueva tuvo un interés financiero en varias ocasiones en la red rival como Telemundo y los equipos de fútbol LA Aztecas, Los Angeles Galaxy, y las empresas de inversión Bastion Capital y Rustic Canyon / Fontis Partners.

También fue un activo filántropo – él y su esposa, Myrna, donaron millones a causas educativas y caritativas.

Antes de que hiciera su fortuna, Villanueva pasó ocho años en la NFL. Empezó como un pateador de los Rams de Los Ángeles en 1960, en un momento en el que era raro que un jugador latino jugara para un equipo profesional. En 1962, lideró la liga en batea y estableció un récord del equipo por patear un gol de campo de 51 yardas.

Su salario como Ram: $ 5,500 al año.

Para aumentar sus ingresos, trabajó como comentarista deportivo en KMEX, que en ese momento era una pequeña operación.

“La mayoría de los programas de televisión eran de México”, dijo Félix Gutiérrez, profesor de periodismo de USC retirado que dio una conferencia sobre medios de comunicación en español. “Y los noticieros eran estafa, es decir, el locutor apenas arrancó las noticias de la máquina de alambre y lo leyó en el aire.”

Villanueva siguió trabajando allí, cuando era posible, después de haber sido vendido a los Dallas Cowboys en 1965. El contrato aumentó su salario a $ 15,000. “Pensé que me había muerto e ido al cielo”, le dijo al San Antonio Express-News en 2007.

Después de dos años con los vaqueros – donde estableció el récord de las patadas de punto hechas sin fallar (56) – se retiró del fútbol y se convirtió en director de noticias de KMEX.

La estación se convirtió en el trampolín de su imperio.
La estación creció y contrató al primer reportero de KMEX para cubrir áreas específicas, tales como entretenimiento. Después de convertirse en presidente de la estación, él creo una  comunidad mejor informada, no sólo en la cobertura de noticias y deportes, sino también con la recaudación de fondos en el aire y otros eventos.

“No tenemos un Ángeles Times. No tenemos una KCET. Tenemos que ser un poco más de un canal de televisión para nuestros televidentes”, dijo Villanueva en una entrevista con The Times en 1985.

Era un modelo copiado por otras estaciones en español que tratan de forjar una estrecha relación con los espectadores.

“Él fue un pionero”, dijo Gutiérrez, quien durante un tiempo trataron asuntos públicos.
Villanueva compró participaciones en otras estaciones y KMEX se convirtió en el  International Communications Corp., el precursor de la red nacional de Univisión. Villanueva fue uno de los dueños de Univisión cuando Hallmark Cards compró una participación mayoritaria en la red en 1988 por más de $260 millones.

“Sólo es para demostrarles lo mucho que ha crecido el mercado hispano”, dijo Villanueva al Miami Herald en 2002. “Es una de las grandes historias de América.”

Durante el mandato de Villanueva, KMEX pasó de una operación de nicho a una fuerza cultural en Los Ángeles.

Pero aún así, gran parte de la programación, incluyendo novelas populares, fue importado. Mucho después de que Gutiérrez dejara de ser socio con la estación, se convirtió en un profesor de  USC, donde escribió un artículo para criticar esa tendencia.

Más tarde, los dos hombres se toparon en una conferencia y tuvieron una charla amistosa. “Bueno, todo salió bien”, le dijo Villanueva.

Daniel Darío Villanueva nació el 5 de noviembre de 1937, en la pequeña ciudad de Tucumcari, Nuevo México. Fue el noveno de 12 hijos.

Sólo unos días después de su nacimiento, la familia se mudó a Phoenix, donde su padre, un ministro metodista nacido en México, había sido asignado a una nueva iglesia. Más tarde estuvo a cargo de los trabajadores migrantes en California, y Daniel pasó la mayor parte de su infancia en Calexico, justo al norte de la frontera con México.

Se graduó de Calexico High School, de donde obtuvo una beca de fútbol para jugar para la Universidad de Nuevo México, donde obtuvo una licenciatura en Inglés.

Atribuyó su éxito a su madre, quien destacó la importancia del trabajo duro y la educación, y el amor a pesar de las turbulencias. 

“Llegaba a la casa y todo estaba oscuro”, dijo a The Times en 1985. “[mi mama] me dejaba afuera de la casa para que pensara bien las cosas y después me dejaba entrar.

Además de su esposa de 58 años, Myrna, y su hijo Danny, le sobreviven su hijo Jim; hermanas María Blank, Lily Hernandez, Noemi Prince y Ester Aguilar; hermanos Samuel, Paul, Ben y Primo; cinco nietos y ocho bisnietos.

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