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OBESIDAD Y RIESGO DE CÁNCER DE MAMA

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Si bien, el mes de la sensibilizacion del cáncer de mama ya pasó, lo cierto es que cualquier momento es bueno para hablar del tema y es que “Alrededor de una de cada 12 mujeres enfermará de cáncer de mama a lo largo de su vida”, según lo estima la Organización Mundial de la Salud (OMS). Este organismo indica que el pasado año unas 685 000 mujeres fallecieron como consecuencia de esta enfermedad.

Los especialistas de la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM) explican que la mama está formada por 10 o 20 secciones llamadas lóbulos.

Cada lóbulo está dividido en secciones más pequeñas denominadas lobulillos. Los lobulillos contienen las glándulas encargadas de producir leche durante la lactancia.

La leche fluye del lobulillo al pezón por unos tubos llamados ductos. El espacio entre los lobulillos y los ductos está lleno de grasa y tejido fibroso.

EN LAS CÉLULAS DEL REVESTIMIENTO DE LOS CONDUCTOS O EN EL DE LOS LÓBULOS.

Además, las mamas tienen vasos linfáticos que van a unos órganos pequeños y redondos, los ganglios linfáticos, cuya función es la protección, por lo que atrapan bacterias, células tumorales y otras sustancias nocivas. De hecho, los vasos y ganglios linfáticos están presentes por todo el cuerpo.

“El cáncer de mama se origina en las células del revestimiento de los conductos (85%) o de los lóbulos (15%). Al comienzo, el tumor canceroso está confinado en el conducto o lóbulo (in situ), donde generalmente no causa síntomas y tiene un mínimo potencial de diseminación (metástasis)”, indica la OMS

“Con el paso del tiempo, este cáncer in situ (estadio 0) puede progresar e invadir el tejido mamario circundante (cáncer de mama invasivo) y, a continuación, propagarse a los ganglios linfáticos cercanos (metástasis regional) u a otros órganos del cuerpo (metástasis distante)”, añaden desde el organismo sanitario internacional.

La obesidad es uno de los  factores de riesgo de cáncer de mama. Un estudio publicado recientemente en la revista “Cancers” ahonda en la relación entre la obesidad y el cáncer de mama poniendo el foco en la leptina.

La leptina “es una hormona fascinante pero, a la vez, es una hormona ‘mala’ ya que supuestamente promueve el cáncer de mama. La leptina está producida por los adipocitos (células grasas) por lo que, a mayor peso y tejido adiposo, mayor leptina y, por tanto, mayor riesgo de desarrollar cáncer”, subraya Laura García Estévez, oncóloga de MD Anderson Cancer Center Madrid y coordinadora del estudio.

La especialista explica que el trabajo que han llevado a cabo es un estudio traslacional, es decir, con muestras de cáncer de mama de pacientes para analizar la vía metabólica de la leptina y su receptor.

“Este receptor (llamado Ob-R) apenas se expresa cuando no hay cáncer de mama pero, en cambio, en el cáncer de mama está expresado en un 70% de los casos y muy expresado en el 52%.

PACIENTES OBESAS, PEOR PRONÓSTICO

La doctora García Estévez manifiesta que cada vez hay más estudios que analizan la interacción entre el sobrepeso o la obesidad y la eficacia de los tratamientos contra el cáncer de mama.

“Está claro que las pacientes obesas presentan cánceres de mama más avanzados y el pronóstico es peor. Pero, curiosamente, hay algunos estudios recientes en los que se ve que los pacientes obesos con cáncer (no de mama) parecen responder mejor a la inmunoterapia y se cree que la leptina tiene algo que ver”, apunta.

Asimismo, existe otra aparente contradicción en lo relativo al riesgo que tienen las mujeres con sobrepeso u obesidad de desarrollar cáncer de mama. En este sentido, la especialista destaca que la obesidad y el sobrepeso “tienen un efecto antagónico según el estado menopáusico. Es decir, protegen del cáncer de mama en las mujeres premenopáusicas pero, en cambio, promueven el cáncer de mama en la menopausia”.

“Esta relación tan compleja es objeto de investigación por nuestra parte”, indica.

Pese a todo, no hay que olvidar que mantener un peso adecuado a lo largo de la vida es muy importante de cara a prevenir distintas enfermedades, entre ellas el cáncer de mama. Para tener un peso normal la doctora García Estévez hace hincapié en el ejercicio físico.

Por Purificación León//EFE/REPORTAJES

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