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RACISMO Y VIOLENCIA: CÓMO AYUDAR A LOS NIÑOS A SOBRELLEVAR LAS NOTICAS

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Apoyar a sus hijos durante los momentos de miedo.

Con las protestas por las muertes violentas en todos los noticieros, es comprensible que muchos niños se sientan asustados, confundidos o con miedo por la situación. ¿Cómo pueden los padres, muchos de los cuales están luchando con sus propios problemas, ayudar a los niños a procesar lo que están viendo y a controlar sus sentimientos?

No hay una respuesta exacta. Sin embargo, hay algunas pautas que los padres pueden tomar en cuenta para ayudar a los niños a lidiar con noticias preocupantes sobre raza y violencia.

EVITA HACER SUPOSICIONES

Los niños, incluso desde muy pequeños, son extremadamente perceptivos y pueden tener preocupaciones o inquietudes y aunque esto puede lucir diferente para cada niño, pero él o ella pueden tener miedo de los disturbios, de ser lastimados por la policía o preocuparse de que algo malo les pueda pasar a sus seres queridos, así que ‘evite hacer suposiciones’.

En vez de eso, haga preguntas amplias que les den a los niños espacio para hablar sobre lo que sienten: “¿Cómo te sentiste con respecto a lo que vimos en las noticias? ¿En qué te hizo pensar?

Para los niños pequeños, dibujar, pintar o representar historias con juguetes puede ser una herramienta útil para expresar pensamientos y sentimientos que no son fáciles de expresar con palabras.

Haga todo lo posible por ponerse al nivel de su hijo y reconocer sus sentimientos, miedos o preocupaciones.

No evite hablar del tema

“El racismo no es algo nuevo”, dice la Dra. Kenya Hameed, neuropsicóloga clínica en el Child Mind Institute. “Estos son problemas continuos. Todos tendríamos que cambiar la mentalidad y la forma de pensar para que trabajemos hacia un futuro mejor y solucionarlos”.

Los padres pueden ayudar al abordar los temas de raza y el racismo temprano y con frecuencia. La investigación muestra que incluso los niños muy pequeños son conscientes de las diferencias raciales, y los niños pueden aprender lecciones perjudiciales sobre la raza cuando no se discute abiertamente.

También sería útil que las familias no afrodescendientes hagan un esfuerzo para representar la diversidad racial en los productos que compran para sus hijos. Por ejemplo, pueden buscar muñecas negras, morenas o cafés y blancas o rubias y lo mismo con los libros con personajes de diversas etnias y colores para así ayudar a normalizar la diversidad para los niños y facilitar las conversaciones espontáneas de todos los días sobre la raza.

Sea claro, directo y objetivo.

Incluso con niños pequeños, use un lenguaje claro. No diga: “La gente está molesta porque algunos grupos tratan injustamente a otros grupos”. En lugar de eso diga: “Esta es la forma incorrecta en que algunas personas tratan a personas de color negro”.

Enfatice que la violencia racial está mal. Dígales que a la gente buena le pasan cosas malas; pensarán que es injusto, pero lo entenderán.

Los niños necesitan saber que el racismo es parte de una historia que se remonta a cientos de años, señala la Dra. Hameed. Al mismo tiempo, también puede enfatizar su esperanza en un futuro mejor y planificar formas en que su familia puede ayudar a que esto sea una realidad.

Fomente las preguntas y no se preocupe si no puede responderlas.

Es probable que los niños tengan muchas preguntas sobre el racismo y la violencia, y es probable que no sean temas fáciles, si se siente incómodo durante la conversación es normal, pero no es una razón para dejar de hablar.

Al tolerar la incomodidad, usted está modelando una habilidad importante para su hijo.

Intente estar tranquilo, pero no esconda sus emociones

Los niños aprenden de las señales de los padres, por lo que hablarles con calma y mantenerse informados los ayuda a procesar la información. Es útil elegir un momento en el que se sienta centrado y haya tenido la oportunidad de superar sus propios sentimientos.

Al mismo tiempo, es importante que no ocultemos nuestras emociones a los niños, especialmente cuando el tema es tan importante. Hacerle saber que está triste o enojado, dice la Dra. Hameed, y reconocer que es bueno molestarse por la injusticia, siempre y cuando no le impida trabajar para mejorarla, es una clara lección sobre los valores familiares que quiere pasarle a sus hijos.

Busque aliados de confianza

También puede ser de ayuda traer aliados de confianza para que hablen con sus propios hijos: tener una perspectiva adulta que no provenga de un padre puede darles más espacio para clasificar lo que sienten y hacer preguntas.

Si usted se siente perturbado por algo que vio, tómese el tiempo para atender su propia salud mental durante este tiempo, especialmente con el estrés adicional de la crisis del coronavirus. Si se siente agotado o abrumado, comuníquese con amigos, familiares, líderes religiosos y profesionales de la salud mental pueden ayudarlo a procesar sus propias emociones y planificar conversaciones con los niños.

Mantenga la conversación abierta

Como cualquier tema importante, el racismo y la violencia no son algo de lo que se pueda hablar “una vez”. Para los niños de cualquier edad y raza, esto es algo que va a seguir surgiendo, así que asegúrese de informarles a sus hijos que usted está allí para ellos cada vez que necesiten hablar, y chequee con ellos proactivamente.

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