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Thanksgiving Day

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Una celebración americana muy familiar, con la que fácilmente nos identificamos los hispanos

Celebrar por Tradición… Dar Gracias por Convicción

  El Día de Acción de Gracias (Thanksgiving Day, -en inglés), es una de las fiestas americanas por excelencia. La primera fiesta americana; se celebró por primera vez en 1621 por los pobladores de la Colonia de Plymouth, Massachusetts, muchos años antes de la Independencia. 

  La historia nos cuenta que estos colonizadores, (más tarde llamados Peregrinos), salieron de Inglaterra porque deseaban separarse de la Iglesia establecida y adorar a Dios a su propia manera. 

  Al salir de Inglaterra, los Peregrinos se establecieron en Holanda en 1608 y fue hasta 1620, cuando pudieron embarcase en el “Mayflower” y cruzar el mar, buscando libertad de culto en el Nuevo Mundo. Una tormenta los desvió de su destino original que era la Colonia de Jamestown, Virginia, y en noviembre de 1620 llegaron al norte de Plymouth. 

     El primer invierno fue de penurias para los colonizadores; más de la mitad murieron de hambre y enfermedades. Sin embargo, los sobrevivientes continuaron luchando, y en la primavera hicieron su primera siembra en los campos, gracias a que Squanto, un indio guerrero, que se hizo su amigo, los enseñó a cultivar el maíz y los ayudó a establecer buenas relaciones con las tribus indias vecinas. 

 En el otoño de 1621, después de una buena cosecha, el Gobernador Bradford proclamó “un día de dar gracias al Señor para que podamos de una manera más especial regocijarnos después de haber recogido el fruto de nuestro trabajo”.

   En un gesto de amistad, los Peregrinos invitaron a los indios vecinos para celebrar juntos una fiesta, en la que compartieron pavos y gansos, maíz, langostas, almejas, calabacitas y frutas secas. Y fue ese el origen de la celebración del Día de Acción de Gracias. 

  Debido a una pobre cosecha y problemas con los indios, el siguiente año no celebraron el Día de Acción de Gracias. Sin embargo, el 30 de Julio de 1623 para celebrar el fin de un largo periodo de sequía, se volvió a tener un día de dar Gracias.

  Después de 1623, la celebración del Día de Acción de Gracias fue irregular, celebrándose en diferentes fechas y en diferentes regiones. Sin embargo, en 1789, el Presidente George Washington presentó un Acuerdo al Congreso para celebrar un día nacional de “dar gracias y oración pública”. Se aprobó la resolución, y en noviembre 26 de 1789 se celebró el primer Día Nacional de Acción de Gracias. 

   Aunque la fiesta no se regularizó, sino hasta 1846, cuando Sarah Hale, editora del Godey’s Lady Book, una revista para mujeres, tras una campaña que duró 9 años para hacer del Día de Acción de Gracias una fiesta nacional, logró su objetivo. El día 3 de Octubre de 1863, el Presidente Abraham Lincoln, expidió la primera proclamación del Thanksgiving Day (en inglés)

    Los latinos que emigramos a este país adoptamos la celebración del Thanksgiving muy fácilmente. Tal vez porque se trata de convivencia familiar y la unión de la familia sigue siendo muy importante en nuestra cultura.   

  Pero desgraciadamente, al igual que mucha gente nativa de este país, nosotros también, poco a poco, hemos olvidado que la celebración era para Dar gracias. Por eso, cuando esa noche se reúna la familia y los amigos, les exhortamos a que y si creen en un ser superior, llámesele Dios, o con otros nombres,  denle gracias por los innumerables favores que habrán recibido en su vida.

Este día de Dar gracias …. Celebra por tradición, pero da Gracias por convicción

¡Feliz Día de Acción de Gracias!

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