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Thanksgiving

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Una fiesta muy “americana”, pero con la que muy fácilmente nos identificamos los hispanos

     El Día de Acción de Gracias, Thanksgiving Day, en inglés, es una de las fiestas americanas por excelencia. La primera fiesta americana; antecedió con mucho a la fiesta de Independencia, pues se celebró por primera vez en 1621 por los pobladores de la Colonia de Plymouth. Estos colonizadores, que más tarde fueron llamados Peregrinos, salieron de Inglaterra porque deseaban separarse de la Iglesia establecida y adorar a Dios a su propia manera.

   Al salir de Inglaterra, los Peregrinos se establecieron en Holanda en 1608 y fue hasta 1620, cuando pudieron embarcase en el “Mayflower” y cruzar el mar, buscando libertad de culto en el Nuevo Mundo. Una tormenta los desvió de su destino original  que era la Colonia de Jamestown, Virginia, y en noviembre de 1620 llegaron al norte de Plymouth, Massachusetts.

    El primer invierno fue de grandes penurias para los colonizadores; más de la mitad murieron de hambre y enfermedades. Sin embargo, los sobrevivientes continuaron luchando, y en la primavera sembraron su primera cosecha de maíz.

   Squanto, un indio guerrero, se hizo amigo de ellos, y enseñó a los colonizadores cómo sembrar y cultivar el maíz y los ayudó a establecer buenas relaciones con las tribus indias vecinas. En el otoño de 1621, después de una buena cosecha, el Gobernador Bradford proclamó “un día de dar gracias al Señor para que podamos de una manera más especial regocijarnos después de haber recogido el fruto de nuestro trabajo”.

   En un gesto de amistad, los Peregrinos invitaron a los indios vecinos para celebrar juntos una fiesta, en la que compartieron pavos y gansos, maíz, langostas, almejas, calabacitas, calabazas y frutas secas.

  Debido a una pobre cosecha y problemas con los indios, no fue posible celebrar el Día de Acción de Gracias el siguiente año. Sin embargo, en 1623 el Gobernador Bradford proclamó julio 30 como el Día de Acción de Gracias para celebrar el final de un largo periodo de sequía.

    Después de 1623, la celebración del Día de Acción de Gracias fue irregular y generalmente con una base regional. Sin embargo, en 1789, poco después de que las trece colonias se habían unido, el Presidente George Washington presentó un Acuerdo al Congreso para celebrar un día nacional de “dar gracias y oración pública”. Se aprobó la resolución, y en noviembre 26 de 1789 se celebró el primer Día Nacional de Acción de Gracias. En la proclamación correspondiente, George Washington instó a los americanos a dar gracias a Dios por su protección, por la victoria en la lucha, por la libertad y por la paz y prosperidad en el nuevo país.

  Sin embargo la fiesta no se regularizó, sino hasta el año 1846, cuando la Sra. Sarah Hale, editora del Godey’s Lady Book, una revista para mujeres, lanzó una campaña para hacer del Día de Acción de Gracias una fiesta nacional. Después de 9 años logró su meta y el Día de Acción de Gracias fue señalado una fiesta nacional, justo antes de empezar la Guerra Civil.

    El día 3 de octubre de 1863, el Presidente Abraham Lincoln, expidió la primera proclamación del Día de Acción de Gracias desde 1789. Desde el tiempo de Lincoln, anualmente el Presidente ha proclamado el cuarto jueves de noviembre como el Día de Acción de Gracias.

    El patrón general de esta celebración se ha conservado igual desde el Siglo XIX. El menú, con cualquier variación regional, generalmente consiste de pavo relleno al horno, arándanos, algún platillo a base de maíz, camotes y pasteles de calabaza. Este día de celebración, sigue siendo una fecha festiva  durante la cual las familias americanas se reúnen para compartir los frutos de la cosecha y para dar gracias a Dios por sus bendiciones en sus tierras. Los latinos asimilamos fácilmente esta fiesta, en parte por el tinte religioso, pero sobre todo por ser una fiesta muy familiar.  ¡FELIZ DÍA DE ACCIÓN DE GRACIAS!

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