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Tormenta invernal es “potencialmente devastadora”

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Univisión

 
Una vasta zona del este de Estados Unidos está comenzando a sentir los efectos de una tormenta invernal que se anticipa intensa y larga, y que puede dejar nuevos récords de acumulación de nieve en Washington y su área metropolitana…

Las autoridades están insistiendo en que se evite salir a la intemperie por su peligrosidad. En efecto, ya se están contabilizando cinco muertos en diferentes estados por hechos relacionados con el fenómeno climatológico, todos ellos accidentes de tráfico en Kentucky, Carolina del Norte y Tennessee.

En su último boletín, el Servicio Meteorológico de Estados Unidos alerta que la tormenta, “potencialmente devastadora”, comenzará a afectar a parte de la costa Atlántica este viernes y continuará durante el sábado, con acumulaciones de nieve que pueden acercarse a los 60 centímetros en Washington, su área metropolitana y la ciudad de Baltimore.

La tomenta traerá de uno a dos pies de nieve en algunos sitios, con un extraordinario impacto negativo para la economía de la región.

La ciudad más afectada podría ser Washington DC. Su alcaldesa, Muriel Bowser, dijo esta mañana desde el Centro de Operaciones de Emergencia del Distrito de Columbia, que el impacto del fenómeno tiene implicaciones “de vida o muerte”.

En total, más de 80 millones de personas en 15 estados del este del país están en alerta ante la tormenta que se ha bautizado como Jonás, la primera del invierno.

El servicio climatológico de EEUU señala que el fenómeno traerá “mucha nieve y viento, lo que causará condiciones peligrosas, amenazando la vida de las personas y daños a la propiedad”.

Ya se emitieron avisos de tormenta para Filadelfia, Washington D.C., Baltimore, Nueva York y Boston para este viernes y sábado. Las aerolíneas, en tanto,cancelaron casi 1,500 vuelosante el paso de la tormenta.

El récord de nieve en Washington se remonta a 1922, cuando se acumularon en las calles de la capital hasta 71 centímetros.

En Nueva York pueden caer entre 20 y 30 centímetros de nieve, mientras que en Filadelfia es posible que se vean acumulaciones de hasta 45 centímetros, según los pronósticos.
Más hacia el sur, es probable la formación de hielo en partes de estados como Kentucky o Carolina del Norte.

Los gobernadores de Pensilvania, Tom Wolf, y de Virginia, Terry McAuliffe, emitieron el jueves una declaración de emergencia para sus estados de cara a la tormenta.

McAuliffe advirtió a la población que se tomen “en serio” esta tormenta, así como de posibles problemas en las carreteras y cortes del suministro eléctrico.

También declaró la emergencia el gobernador de Carolina del Norte, Pat McCrory, quien dijo que al menos dos personas han muerto en el estado a causa del mal tiempo previo a la tormenta.

Por su parte, las autoridades de Nueva York recomendaron a los habitantes de la ciudad que se queden en casa este fin de semana y el alcalde Bill de Blasio ofreció una rueda de prensa para dar a conocer los preparativos para hacer frente al temporal.

De Blasio explicó que, en principio, no está previsto que se adopte un corte en los servicios de transporte público, algo que ocurrió el año pasado durante otra tormenta invernal y que fue considerado excesivo, aunque la decisión final depende del gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo.

Mientras, la alcaldesa de Washington adelantó que todas las escuelas públicas de la ciudad estarán cerradas el viernes y que los empleados no esenciales del Gobierno federal podrán terminar su jornada laboral al mediodía.

En una conferencia de prensa, Bowser pidió disculpas por no haber facilitado “los recursos necesarios” para enfrentar la nevada caída a última hora del miércoles en Washington, que complicó el regreso a casa a miles de ciudadanos.

La tormenta del miércoles fue suave, pero los 2,5 centímetros de nieve y hielo acumulados en algunas zonas provocaron un caos circulatorio que se prolongó hasta la madrugada.

Cientos de ciudadanos que trabajan en Washington y viven en los estados aledaños de Virginia y Maryland tardaron horas en regresar a sus casas.

Otros tuvieron que abandonar sus vehículos en las carreteras, algunas intransitables a causa del hielo.

También se vio afectada por la tormenta la caravana que acompañaba al presidente estadounidense, Barack Obama, en el trayecto desde la base aérea de Andrews (Maryland), donde el mandatario aterrizó procedente de Detroit, a la Casa Blanca.

Los vehículos de esa caravana resbalaron y patinaron en el hielo varias veces durante el recorrido, de acuerdo con los periodistas que acompañaban a Obama.

Hoy muchos colegios de Washington y de algunos condados de Virginia y Maryland abrieron más tarde de lo habitual o permanecieron cerrados.

Traerá fuertes vientos

Filadelfia también está en alerta, especialmente desde el viernes en la noche, cuando comenzará a llegar lo más fuerte del fenómeno climatológico. Se espera que las acumulaciones de nieve lleguen hasta las 18 pulgadas en esa ciudad de Pensilvania.

La tormenta probablemente provoque el cierre de autopistas y aeropuertos. Según indicó la página web AccuWeather, la nevada podría durar más de 24 horas en algunos sectores.

Otro elemento que hay que tomar en cosideración son los fuertes vientos que ya están provocando erosión en las playas de la Costa Este, lo que además eleva las probabilidades de inundaciones.

Las 10 peores tormentas de la historia en EEUU

    28.0″ enero 27-29, 1922
    20.0″ febrero 12-14, 1899
    18.7″ febrero 18-19, 1979
    17.8″ febrero 5-6, 2010
    17.3″ enero 7-9, 1996
    16.6″ febrero 10-11, 1983
    16.4″ diciembre 18-19, 2009
    16.4″ febrero 16-18, 2003
    14.4″ febrero 15-16, 1958
    14.4″ febrero 7, 1936

Fuente: National Weather Service

El otro factor que acompaña a este tipo de tormentas invernales son los apagones, por lo que se está sugiriendo a los potenciales afectados que tomen precauciones con plantas eléctricas o el resguardo en refugios.

“Si esto termina siendo una tormenta invernal y experimentamos fuertes vientos y la gente se ve afectada por apagones, eso será un gran problema”, dijo la alcaldesa washingtoniana en una conferencia de prensa.

Jonás ya ha generado nevadas en Kentucky, Tennessee y Georgia, aunque como consecuencia de un sistema paralelo. En este último estado, el gobernador declaró el estado de emergencia en los condados del norte

Por su parte, el gobernador de Maryland, Larry Hogan dijo que el estado será golpeado por un “muy severo” clima invernal con vientos de 50 millas por hora.

Lo mismo hizo el gobernador de Virginia, Terry McAuliffe, quien advirtió que la gente asuma la amenaza que representa la tormenta como algo muy serio.

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