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Científicos crean Córneas Artificiales.

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La córnea protege al ojo del polvo y los gérmenes. Ademas, actuan como la lente mas externa del ojo. Importaando el 75% de la capacidad.

La córnea protege al ojo del polvo y los gérmenes.
Además, actúa como la lente más externa del ojo,|
aportando el 75% de la capacidad de enfoque. Ahora,
se ha presentado un nuevo material biomimético
que parece ser la solución para la elaboración de
córneas artificiales.

Se trata de un hidrogel, o polímero que puede almacenar
gran cantidad de agua. Este material podría
representar una nueva esperanza para unos 10
millones de personas en todo el mundo que sufren
de ceguera causada por enfermedades de la córnea
o lesiones en la misma, y también para muchos millones
más que sufren de miopía o hipermetropía
por culpa de malformaciones de esta estructura
ocular.

Se llama Duoptix, y es material que puede hincharse
hasta admitir un 80 por ciento de agua, la
misma cantidad aproximada que aceptan los tejidos
biológicos. Está hecho de dos redes entretejidas de
hidrogeles. Una red, hecha de moléculas de polietileno
glicol, resiste la acumulación de proteínas en
la superficie y la inflamación. La otra red está hecha
de moléculas de ácido poliacrílico, un pariente del
material superabsorbente utilizado en los pañales.

“Podemos imaginar la estructura como la de una
red de pesca, aunque tridimensional”, explica el
ingeniero químico Curtis W. Frank, profesor de ingeniería,
química y ciencia de los materiales en la
Universidad de Stanford. Es un material resistente
y elástico, lo cual le permite sobrevivir a la satura
durante la operación. El hidrogel biocompatible es
transparente y permeable a los nutrientes, incluyendo
a la glucosa que es un nutriente vital para
la córnea.

El objetivo fue diseñar, fabricar y caracterizar una
córnea generada mediante técnicas de bioingeniería,
basada en la red dual de hidrogeles. El resultado
fue un disco con un centro idóneo, y pequeños
poros poblando la periferia. Estos poros son el “hogar”
para células que necesitan aposentarse en la
lente artificial con el fin de integrarla en el tejido
natural que la rodea.

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