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Prueba temprana de anticuerpos indica muchos más casos de COVID-19, tasa de mortalidad más baja

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Fuente: Telemundo

Aunque hay un descenso en la cantidad de víctimas mortales, el estudio indica que podría haber cientos de miles de personas que podrían estar infectadas sin saberlo.

Los resultados preliminares de un programa de pruebas de anticuerpos indican que la cantidad de infecciones por COVID-19 en el condado de Los Ángeles supera la cantidad de casos confirmados, con un potencial de más de 400,000 residentes infectados en algún momento, anunciaron el lunes investigadores de USC y funcionarios de salud del condado.

La buena noticia del estudio de anticuerpos, según los investigadores, es que la tasa de mortalidad por la enfermedad es mucho más baja de lo que se estima actualmente. La mala noticia es que potencialmente hay cientos de miles de residentes que, sin saberlo, están infectados con la enfermedad y no muestran ningún síntoma, pero aún son capaces de contagiar a otros.

Los números prueban que “estamos muy temprano en la epidemia”, dijo el profesor de USC Neeraj Sood de la USC Price School for Public Policy.

La directora de salud pública del condado, Barbara Ferrer, dijo que las cifras también muestran que con miles de residentes probablemente infectados y capaces de transmitir el virus, los requisitos de distanciamiento social deben mantenerse.

Hasta el lunes, el número de casos de COVID-19 confirmados por las pruebas era de 13,816, una fracción de la estimación máxima de 442,000 casos indicada por el estudio de anticuerpos. Los investigadores están probando anticuerpos en adultos a lo largo del tiempo en un esfuerzo por determinar el alcance y la propagación de la pandemia de coronavirus en todo el condado. Las pruebas comenzaron a principios de abril con una muestra representativa de 863 residentes.

Se usó una prueba rápida de anticuerpos para el estudio, que se realizó en seis sitios de prueba de acceso directo. Los investigadores planean probar nuevos grupos de participantes cada pocas semanas para medir la trayectoria de la pandemia.

Basado en la primera ronda de pruebas, el equipo de investigación estimó que aproximadamente el 4.1% de la población adulta del condado ha desarrollado anticuerpos contra el virus, una indicación de que están o estaban infectados en algún momento. Ajustar el margen de error estadístico implica que aproximadamente 221,000 a 442,000 adultos en el condado han tenido la infección.

Esa estimación es de 28 a 55 veces mayor que los 7,994 casos confirmados de COVID-19 informados al condado al momento del estudio a principios de abril. “No hemos conocido el verdadero alcance de las infecciones por COVID-19 en nuestra comunidad porque solo hemos examinado a personas con síntomas y la disponibilidad de pruebas ha sido limitada”, dijo Sood, el investigador principal del estudio. “Las estimaciones también sugieren que podríamos tener que recalibrar los modelos de predicción de enfermedades y repensar las estrategias de salud pública”.

Los resultados tienen implicaciones importantes para los esfuerzos de salud pública para controlar la epidemia local.

“Estos resultados indican que muchas personas pueden haber sido infectadas sin saberlo y estar en riesgo de transmitir el virus a otros”, dijo Ferrer. “Estos hallazgos subrayan la importancia de las pruebas de reacción en cadena de la polimerasa expandida (PCR) para diagnosticar a las personas con infección para que puedan aislarse y ponerse en cuarentena, al tiempo que mantienen las amplias intervenciones de distanciamiento social”.

La prueba de anticuerpos es útil para identificar infecciones pasadas, pero se requiere una prueba de PCR para diagnosticar la infección actual.

Más de 600 personas han muerto por el virus en todo el condado. “Aunque los resultados indican un menor riesgo de muerte entre las personas con infección de lo que se pensaba anteriormente, la cantidad de muertes relacionadas con COVID cada día continúa aumentando, lo que pone de relieve la necesidad de continuar con esfuerzos vigorosos de prevención y control”, dijo el Dr. Paul Simon, director de ciencias en Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles, que codirigió el estudio.

Los resultados del estudio aún no han sido revisados ​​por otros científicos. La precisión de la prueba se evaluó en un laboratorio de la Universidad de Stanford, utilizando muestras de sangre que fueron positivas y negativas para COVID-19.

El estudio fue apoyado con fondos del Instituto Schwarzenegger de USC, Centro Lusk de USC, Oficina del Presidente de USC, Fundación Jedel, Grupo LRW, Muestra de caja de jabón y varios donantes individuales.

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