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EL AUTISMO Y EL APRENDIZAJE DE LOS NIÑOS

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El autismo es un trastorno psicológico de espectro amplio del que se habla con frecuencia en los debates sobre salud, aunque muy pocos realmente saben de qué se trata

Los trastornos del espectro autista (Autism spectrum disorder, ASD) son una discapacidad del desarrollo. Pueden causar problemas sociales, de comunicación y de comportamiento significativos. El término ‘espectro’ se refiere a una variedad de síntomas, habilidades y discapacidades que pueden tener las personas con estos trastornos.

Los trastornos del autista afectan a cada persona de manera diferente y pueden ser desde leves hasta muy graves. Las personas con estos trastornos tienen ciertos síntomas en común como, dificultad para relacionarse socialmente, pero ese es solo un ejemplo. Pero es importante acotar que tanto los síntomas como su gravedad pueden cambiar con el tiempo.

Los niños con autismo deben adquirir habilidades sociales y de comunicación, que no tienen, para poder relacionarse con sus iguales. Ellos no las pueden aprender por imitación, como otros niños. Hay que utilizar estrategias específicas para ellos. El ideal es una educación no especial sino especializada, en el marco de una escuela normal. 

Hay técnicas y métodos de enseñanza especial  para los niños con autismo porque su característica es que son aprendices visuales. Por eso, se suele trabajar la relación imagen-objeto, porque en ocasiones los niños con autismo no hablan en parte porque no relacionan las palabras con el objeto o el significado específico. No obstante, antes de llegar a este punto, hay que enseñarles a tener interés en comunicarse, que es lo más difícil. Para ello, lo primero que hay que hacer es meterse en sus intereses, sólo así se puede captar la atención de los niños con autismo.

El aprendizaje en la escuela de los niños con autismo

Los niños con autismo van la escuela, ya sea un aula especial de autismo integrada en un colegio normal o a un aula normal con algún tipo de apoyo. Pero el resto del día, los niños con autismo están con los padres y es importante estructurarles muy bien el día, que ellos sepan qué van a hacer por anticipado, porque no tienen sentido de la ubicación ni del tiempo. Por ello, se trabajan mucho con ellos las agendas con fotos primero, y luego con pictogramas, para que sepan cuándo empiezan las cosas y cuando acaban.

Las rutinas fijas les ayudan y les dan seguridad. Por otra parte, a estos niños les cuesta generar la imagen asociada a una palabra o a una acción, por lo que si la ven, ellos pueden interpretarla más fácilmente. Y, por último, conviene dejar sus ratitos de autoestimulación con luces o sonidos, si así lo necesitan, porque se tranquilizan mucho.

El rendimiento escolar de un niño con autismo

El rendimiento escolar de los niños con autismo depende de muchos factores: la afectación, cuándo se empieza la terapia, cómo está de individualizada y personalizada esa terapia, cómo se involucran los padres, los profesionales… y cómo se involucra el colegio y los profesores. Es necesario un trabajo extra en preparación de materiales y métodos de aprendizaje y no todos los colegios tienen esa disposición. No obstante, la evolución de un niño con autismo es impredecible, porque se pueden convertir en verdaderas esponjas. Einstein tenía autismo.

El autismo y las actividades de ocio y juego de los niños

Cada juego normal de los niños como jugar a correr y alcanzarse unos a otros, al balón, etc. que el resto de los niños aprenden de forma fácil por imitación, a los niños con autismo les cuesta mucho aprender a jugar. Además, tienen intereses muy restringidos que, poco a poco, hay que trabajar para ampliar.

Debido a que un componente muy importante de la vida es vivir en sociedad, es esencial trabajar para que ellos aprendan, pero también es muy importante que el resto de niños sanos aprendan cómo piensa y siente un niño con autismo y cómo llegar a él. Cuando se trabaja con estos niños desde pequeños pueden conseguir total autonomía en el futuro.

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